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24-10-2012

Joe Scanlan

Une œuvre dont probablement il ne sera pas question au cours de la conférence figure sur la photographie reproduite ici : sur la joue de cette femme à la pose mélancolique coule une larme qui est une sculpture de Joe Scanlan. Catalyst est le titre de cette œuvre, une série de larmes en acrylique transparent, destinées à être portées comme un bijou ou un cosmétique. Sur la boîte qui renferme six larmes de tailles différentes, figure cette phrase qui résume le propos de l’artiste : « Portez Catalyst et donnez l’apparence d’avoir des sentiments. » Inventeur volontiers ironique, Scanlan prêche le faux pour dire le vrai, jusqu’au point de s’être créé depuis quelques années un alter ego, en la personne de Donelle Woolford, jeune artiste afro-américaine qui signe un certain nombre de ses œuvres. Une réflexion tragi-comique sur l’identité, sur la valeur, l’économie, et sur les usages des spectateurs de l’art qui adaptent leurs jugements en fonction de ce qu’ils connaissent des auteurs. C’est à l’occasion d’une double exposition de Donelle Woolford à Paris que Joe Scanlan est en France et vient donner cette conférence exceptionnelle. Joe Scanlan est un artiste New Yorkais né en 1961. Il écrit régulièrement des essais pour le magazine Artforum, publie des livres sous l’intitulé Commerce Books, et dirige le département Arts Visuels de l’Université de Princeton.